Enredado En La Tristeza (Tangled Up In Blue)

Es el momento de retomar la idea que tuve la semana pasada (La Cocina Bien Aseada), y hablar de ese video de Dylan que mi amigo Laurent publicó en Facebook entonces. Se trataba de un vídeo oficial con material de archivo tomado de la ya clásica película de culto, “Renaldo y Clara”. La película, dirigida por Bob Dylan, se rodó en 1975 durante la gira por EE.UU. con su Rolling Thunder Revue. Se realizó al estilo “cinema verité” siguiendo la técnica de rodaje de D. A. Pennabaker para documentales basada en la teoría del Cine-Ojo de Dziga Vertov. El vídeo muestra el rostro de Dylan en primerísimo plano captado por una cámara estática.

Mi amigo introducía su publicación de esta manera: “Simplemente mirad su cara”.

Yo ya lo había visto. De hecho, lo tengo en mi colección, ya que fue incorporado al DVD incluído en la Edición Limitada del Bootleg Series Vol. 5 – Bob Dylan Live 1975 (2002)

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Nunca había pensado en ello desde un punto de vista técnico, sin embargo. Pero esta vez, por alguna razón, empecé a verlo desde una perspectiva profesional, como lo haría un director de cine.

Pensé que no solo era una asombrosa versión en directo, sino que el rodaje de su actuación en tan primerísimo plano era excelente. Laurent me decía que, para ser sincero, él creía que ahí estaba la esencia misma de “His Bobness (su Majestad Bob)” ¡Jajaja! Bueno, es cierto, el plano realmente captura la esencia misma del arte interpretativo de Dylan, pero, como yo le dije, alguien tuvo que poner las luces en los lugares adecuados, emplazar la cámara en el lugar correcto… y probablemente otra persona se encargaría de la filmación de la excepcional toma con el ángulo correcto, el objetivo apropiado y la apertura del diafragma exacta. Y lo que es más, debió de ser capturada con un teleobjetivo, lo que implica que era fácil irse fuera de foco cuando el intérprete movía la cabeza, por lo que es probable que el operador de cámara tuviese que hacer un gran esfuerzo para mantener la imagen enfocada todo el tiempo. Por supuesto, el realizador fue el propio Dylan, pero supuse que debió de tener a alguien muy experto a su lado que le asesorase.

Siguiendo las indicaciones de mi amigo Laurent busqué en Google a un tal Howard Alk, editor y camarógrafo, para descubrir que era un antiguo amigo y colaborador de Dylan, responsable de la filmación y la fotografía de “Renaldo and Clara“. También trabajaron juntos en la edición de la película. Parece que, aunque sin acreditar, colaboró incluso como operador de cámara en “Dont Look Back” de Pennabaker y ayudó a Dylan en las tareas de edición de “Eat The Document“.

27-may-1966-john-lennon-is-filmed-with-bob-dylan-660x330Fotograma del documental “Eat The Document”

Así que, respecto a las secuencias de vídeo de este “Tangled Up In Blue”, hay que concluir que Howark Alk fue brillante; alguien con habilidades sorprendentes como director de cine y como director de fotografía. Sin duda fue también un gran iluminador y operador de cámara. Esos trabajos podrían haber sido realizados por dos técnicos diferentes del equipo de cámara, pero en este caso parece que fue todo obra de Alk. Por desgracia, murió pronto, a los 52 años, en enero de 1982. Poco antes había filmado varios conciertos de la gira de Bob Dylan de 1981. Descanse en paz.

El Coleccionista Hipnótico

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Tangled Up In Blue

It’s time to take up the idea I had a week ago (Clean Cut Kitchen), and talk about that Dylan video my friend Laurent posted on Facebook back then. It was an official video using footage taken from the cult classic movie “Renaldo and Clara.” The film, directed by Bob Dylan, was shot in 1975 while touring the USA with his Rolling Thunder Revue. It was made in the “cinema verité” style following D.A. Pennabaker documentary shooting techniques based on Dziga Vertov‘s Kino-Eye theory. The video shows Dylan’s face in a close up taken by a static camera.

My friend introduced his post like this: “Just look at his face.”

I had already seen it. In fact, I have it in my collection as it was released on the DVD included on the Limited Edition of the Bootleg Series Vol. 5 – Bob Dylan Live 1975 (2002.)

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Never thought of it from a technical point of view, though. This time, however, for some reason, I started watching it as a filmmaker, from a professional perspective.

I just thought it was not only an astonishing live version, but the filming of his performance in such a close up was superb. Laurent said to me that, to be true, this was the essence of his Bobness. Hahaha! Well, it is true, it really captured the essence of Dylan’s performing art but, as I said, someone put the lights on the right places, set the camera up in the right location… and someone else took the exceptional shoot with the right angle, the suitable objective and the accurate diaphragm aperture. What is more, it had to be taken with a teleobjective, which implied it was easy to run out of focus when the performer moved his head, so the cameraman was probably concerned to keep the image focused all the way through. Of course, the filmmaker was Dylan himself, but I guessed he must have had someone very good an expert to advice him.

Following my friend Laurent indications I googled Howard Alk, editor and cameraman, to find out he was a long time friend and collaborator of Bob Dylan, who was responsible for the filming and photography of “Renaldo and Clara.” They also worked together on the movie edition. Looks like, though uncredited, he was also a collaborator in Pennabaker’s “Don’t Look Back” and helped  Dylan out with the  editing task on “Eat The Document.”

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A frame from “Eat The Document” documentary movie

So, regarding this Tangled Up In Blue video footage, we must conclude Howark Alk was brilliant; someone with amazing skills as a film maker, as cinematographer. No doubt he was also a great light operator and cameraman. Those jobs might have been made by two different fellow technicians of the camera team, but in this case it seems like it was all Alk’s work. Sadly, he died too soon, at 52, in January 1982. He had just filmed a few concerts of Bob Dylan’s 1981 tour. May he Rest In Peace.

The Hypnotist Collector